Marco Polo måste också räknas som en stor upptäcktsresanden som trots sin unga ålder vågade
på 1200-talet göra en lång, slitsam och farlig upptäcktsresa till Asien och därmed breda européernas
kunskaper om Asiens stormakter som Kina och Mongoliet. Européerna levde då ganska mycket i
sin egen lilla värld och visste inte mycket om t.ex. Asien.

Marco Polo föddes 15 september år 1254 troligen i Venedig, och var en venetiansk upptäcktsresande
som reste till Asien. Sammanlagt tillbringade han 24 år i Asien. Han var inte den förste europé som
reste till Kina, men han var den förste som gav detaljerade skildringar av det av mongolerna styrda
Kina och angränsande länder.

Marco Polos far Niccolo, och farbror Maffeo var venetianska köpman av adlig börd. Från 1253 till
1269 gjorde bröderna en resa österut mot Kina och 1265 träffade de Khubilai Khan, ståthållare över
Mongoliet, norra Kina och Tibet. Han var sonson till Djingis Khan. Khubilai Khan tog dem välvilligt
emot och lät dem återvända som sina sändebud till påven. Meningen var att påven skulle sända
bildade män till Khanen för att undervisa hans folk i kristendomen och västerlandets kultur. Liksom
européerna var nyfikna om Asien var asiaterna också nyfikna om Europa.

År 1269 återkom bröderna till Venedig och började planera en ny köpresa. År 1271 startade fadern
och hans bror nästa resa till Asien och Kina åtföljda med Marco Polo som var då bara 17 år gammal.
Fadern varnade honom att den här är en resa för modiga och härdade män och var litet motvillig men fortsatte sen att på andra sidan lär man sig ju ingenting om man gör ingenting. Resan var verkligen äventyrlig som Marco senare dokumenterade den i sin bok. De hade fått ett skyddsbrev
från påven för att bevisa att de hade viktiga ärenden och att de inte var vilka som helst resenärer. Detta var viktigt.

Marcos far berättade till Marco att resan är mycket farlig. Man måste resa genom öknen som har
sina ormar och skorpioner. Det kan även vara rövare nästan var som helst. Och sist men inte minst
när man är i Mongoliet måste man vara diplomatisk. Man måste veta precis hur man beter sig och
hur man talar med mongoliska ledare. De är stolta och petiga män som har hela tiden en stor sabel
med sig. Enligt mongoliska regler bör sabeln vara så vass att man kan raka sitt skägg med den och
det behövs inte så mycket olämpligheter när den kommer till användning.

Detta var goda och livsförlängande råd till ung och äventyrslysten Marco Polo.

Tarmo K.

Skriv ut

Relaterade artiklar